Terror y algo más: Earle Nelson

Terror y algo más: Earle Nelson

Earle Leonard Nelson (12 de mayo de 1897 – 13 de enero de 1928), también conocido en los medios como el “Gorilla Man”, el “Gorilla Killer” y el “Dark Strangler”, fue un asesino serial stadounidense, violador y necrófilo. Fue el primer asesino sexual en serie estadounidense conocido del siglo XX. Nacido y criado en San Francisco, California por su abuela devotamente pentecostal, Nelson exhibió un comportamiento extraño cuando era niño, que se vio agravado por las lesiones en la cabeza que sufrió en un accidente de bicicleta a los diez años. Después de cometer varios delitos menores en la edad adulta temprana, fue internado en Napa por un tiempo.

Nelson comenzó a cometer numerosas violaciones y asesinatos en febrero de 1926, principalmente en las ciudades de la costa oeste de San Francisco y Portland, Oregon. A finales de 1926, se trasladó al este, cometiendo múltiples violaciones y asesinatos en varias ciudades del medio oeste y la costa este, antes de trasladarse al norte a Canadá, violando y matando a una adolescente en Winnipeg, Manitoba. Después de cometer su segundo asesinato en Winnipeg, fue arrestado por las autoridades canadienses y declarado culpable de ambos asesinatos, y sentenciado a muerte. Nelson fue ejecutado en la horca en Winnipeg en 1928.

Al emprender sus crímenes, Nelson tenía un modus operandi: la mayoría de sus víctimas eran caseras de mediana edad, muchas de las cuales encontraba a través de anuncios de “habitación para alquilar”. Haciéndose pasar por un vagabundo cristiano encantador y de modales apacibles, Nelson usó el pretexto de alquilar una habitación en las pensiones de las caseras para hacer contacto con ellas antes de atacar. Cada una de sus víctimas fue asesinada por estrangulamiento y muchas fueron violadas después de la muerte. Su penúltima víctima, una niña de 14 años llamada Lola Cowan, fue la única víctima conocida que resultó significativamente mutilada después de la muerte.

La ola de crímenes de Nelson, que consta de 22 asesinatos conocidos, lo convirtió en el asesino en serie más prolífico por condenas en la historia de Estados Unidos hasta el descubrimiento de los crímenes de Juan Corona en 1971, y fue una fuente de inspiración para la película de Alfred Hitchcock de 1943 Shadow of a Doubt.

Vida temprana
Nelson nació Earle Leonard Ferral el 12 de mayo de 1897 en San Francisco, California, hijo de una madre inglesa, Frances Nelson, y un padre español, James Ferral. Sus dos padres murieron de sífilis antes de que él cumpliera dos años. Posteriormente, Nelson fue enviado a vivir con su abuela materna Jennie Nelson, una devota pentecostal que lo crio junto a sus dos hijos menores, Willis y Lillian, que eran diez y ocho años mayores que él, respectivamente. Nelson mostró autodesprecio y otros comportamientos “mórbidos” a una edad temprana, y fue expulsado de la escuela primaria Agassiz en San Francisco a los siete años. Alrededor de los diez años, chocó con un tranvía mientras montaba en bicicleta y permaneció inconsciente durante seis días. Después de despertar, su comportamiento se volvió errático y sufría frecuentes dolores de cabeza y pérdida de memoria.

Descrito como un “prodigio psicótico”, Nelson exhibió comportamientos maníacos cada vez más extraños en su infancia, como hablar con personas invisibles, citar compulsivamente pasajes bíblicos y ver a miembros femeninos de la familia desvestirse. Su abuela notó ocasiones en las que Nelson se embarcaba en la escuela con ropa recién lavada y regresaba a casa en harapos, como si se hubiera cambiado de ropa con una persona sin hogar. La fuerte educación religiosa de Nelson siguió siendo una influencia dominante en su vida, y leyó obsesivamente el Libro del Apocalipsis cuando era adolescente.

En sus primeros años de adolescencia, Nelson comenzó a frecuentar burdeles y bares en el barrio rojo de la Costa de Berbería de San Francisco, y contrajo una enfermedad venérea. A medida que avanzaba en la pubertad, Nelson se convirtió en un joven fornido y en buena forma física. A veces, entretenía a su familia con sus talentos físicos, como caminar con las manos o levantar objetos pesados ​​con los dientes.

Crímenes
Infracciones tempranas; institucionalización
Nelson comenzó su carrera criminal a una edad temprana y fue sentenciado a dos años en la Prisión Estatal de San Quentin en 1915 luego de irrumpir en una cabaña en el condado rural de Plumas que él creía que había sido abandonada. Fue puesto en libertad condicional por este delito el 6 de septiembre de 1916, pero fue arrestado nuevamente en Stockton el 9 de marzo de 1917, por hurto menor. Nelson pasó otros seis meses encarcelado antes de ser dado de alta, después de lo cual fue arrestado en Los Ángeles por cargos de robo. Después de pasar aproximadamente cinco meses en la cárcel del condado de Los Ángeles, Nelson escapó.

Prisión Estatal de San Quintín

En algún momento a fines de 1917, Nelson se alistó en el ejército de los Estados Unidos, pero desertó después de seis semanas. Repitió este patrón en varias ocasiones, alistándose en diferentes ramas militares con diferentes nombres antes de desertar. En 1918, Nelson fue internado en el Hospital Mental del Estado de Napa después de comportarse de manera extraña y errática durante uno de sus breves períodos en la Marina de los Estados Unidos. Un psicólogo de la Marina señaló que Nelson estaba “viviendo en un estado psicótico constitucional”.

Hospital Mental del Estado de Napa

A su llegada al Hospital Mental del Estado de Napa, un psicólogo que observó a Nelson el 21 de mayo de 1918, notó que no parecía “violento, homicida o destructivo”. William Pritchard, un psiquiatra que realizó una entrevista preliminar con él, señaló que Nelson habló de alucinaciones y otros delirios paranoicos: “Ha visto caras, escuchado música y, en ocasiones, creyó que la gente lo estaba envenenando. A veces, las voces le susurran que se mate. Dice que si lo mantuvieran en la cárcel, conseguiría algo afilado y cortaría las venas de sus muñecas”. Pritchard también indicó que Nelson había experimentado dolores de cabeza occipitales, se había desmayado varias veces y se sentía mareado durante sus interacciones.

Durante su internación, Nelson logró escapar al menos tres veces antes de que el personal finalmente dejara de intentar localizarlo. Sus frecuentes fugas le valieron el apodo de “Houdini” entre los empleados del hospital. Nelson fue dado de baja formalmente de la Marina en ausencia el 17 de mayo de 1919, y su expediente en el hospital fue cerrado con una nota que indicaba que había “mejorado”.

Posteriormente, Nelson consiguió un trabajo como conserje en el Hospital St. Mary, utilizando el seudónimo de “Evan Louis Fuller”. Allí conoció a Mary Martin, de 60 años, una trabajadora administrativa. Los dos comenzaron a salir y se casaron en agosto de 1919. Su matrimonio, sin embargo, duró poco, ya que Nelson “hizo de su vida un infierno” con su rabia celosa, demandas sexuales extrañas, delirios religiosos y comportamiento cada vez más violento, llevándola a separarse de él después de convivir solamente durante seis meses. Más tarde, Martin recordaría varios comportamientos extraños que presenció mientras vivía con Nelson, que incluían desapariciones prolongadas de su hogar y prácticas de baño inusuales que implicaban que se vertiera vasos de agua sobre los dedos de los pies.

Hospital St. Mary

El 19 de mayo de 1921, Nelson se hizo pasar por plomero para entrar a la residencia en 1519 Pacific Avenue en San Francisco e intentó abusar de Mary Summers, una residente de 12 años en el sótano. Su intento fue frustrado cuando ella gritó y atrajo la ayuda de su hermano mayor. Nelson huyó, pero fue capturado horas después mientras viajaba en un tranvía. En una audiencia de competencia, se lo consideró peligroso y volvió a ser enviado al Hospital Mental del Estado de Napa. Volvería a escapar en dos ocasiones antes de ser dado de alta de la institución en 1925.

Asesinatos al por mayor

Febrero-noviembre de 1926: California, Portland y Seattle

Nelson comenzó su ola de asesinatos a principios de 1926. Su primera víctima conocida fue Clara Newman, una rica casera de San Francisco de 60 años. Nelson entró en su pensión en 2037 Pierce Street el 20 de febrero de 1926, haciéndose pasar por un posible inquilino llamado “Roger Wilson”. En algún momento después de entrar en la casa, Nelson estranguló a Newman antes de violar su cadáver, y ocultar dicho cadaver. en un apartamento vacío de la casa.

Clara Newman

Su segunda víctima, Laura Beale, de 63 años, fue estrangulada en su casa en las cercanías de San José el 2 de marzo. Según los informes, el cordón de seda que se había utilizado para estrangular a Beale estaba tan apretado alrededor del cuello que se le había incrustado en la carne.

Nelson estranguló y violó a Lillian St. Mary, de 63 años, también en San Francisco, el 26 de junio de 1926. Exactamente dos semanas después, 325 millas (523 km) al sur de Santa Bárbara, Ollie Russell, de 53 años, fue estrangulada con un cordón en su pensión. Una autopsia confirmó que Russell había sido agredida sexualmente después de la muerte, y las similitudes en el modus operandi entre su asesinato y los asesinatos en el área de San Francisco llevaron a la policía a asumir que estaban conectados. El 16 de agosto, Mary Nisbet, de 52 años, propietaria de un edificio de departamentos en Oakland, fue encontrada por su esposo, estrangulada hasta la muerte y violada en el baño de un departamento vacío.

Inicialmente, las fuerzas del orden locales interrogaron al esposo de Nisbet en su muerte, pero pronto quedó libre de sospechas. Más tarde, los testigos dijeron a la policía que habían visto a un “extraño sonriente” acechando fuera del edificio de apartamentos de Nisbet el día de su asesinato. Otros que afirmaron haber visto a Nelson en las distintas pensiones lo describieron a la policía como un hombre moreno y fornido con “brazos largos y manos grandes”. Debido a esto, los periódicos comenzaron a referirse a él como el “estrangulador oscuro”, el “Gorilla Man” o “Gorilla Killer”.

En el otoño de 1926, Nelson se mudó a Portland, Oregon, donde violó y asesinó a la casera de 35 años Beata Withers el 19 de octubre, su cuerpo fue encontrado por su hijo adolescente, metido debajo de la ropa dentro de un baúl en el ático de su casa.

Beata Whiters

Al día siguiente, Virginia Grant, de 59 años, fue asesinada en una propiedad vacía que tenía en East 22nd Street, su cuerpo escondido detrás de la caldera del sótano de la casa. El 21 de octubre, la casera Mabel Fluke desapareció de su casa en Portland; su cuerpo fue descubierto varios días después en el ático, estrangulado con una bufanda. A pesar de los posteriores asesinatos similares de Grant y Fluke, el 28 de octubre se nombró un jurado forense de cuatro hombres y tres mujeres para evaluar la muerte “misteriosa” de Withers. La decisión del jurado se dividió en dos, tres de los cuales creyeron que su muerte fue un suicidio y los otros tres que lo consideraron un asesinato.

Después de cometer la serie de tres asesinatos en Portland, Nelson regresó brevemente a San Francisco, donde violó y asesinó a la viuda de 56 años Anna Edmonds el 18 de noviembre. Inicialmente, la policía dudaba en atribuir el crimen al “estrangulador oscuro”; sin embargo, varios días después de su asesinato, una amiga de Edmonds le dijo a la policía que había pasado por su casa el día de su asesinato y encontró a Edmonds hablando con un “hombre extraño” en su salón sobre un trato comercial que involucraba la venta de su casa. Las descripciones de la mujer del hombre desconocido coincidían con las del “Estrangulador oscuro”.

Al día siguiente, 19 de noviembre, en las cercanías de Burlingame, California, una mujer embarazada de 28 años fue atacada mientras mostraba su casa a un hombre que se hacía pasar por un posible comprador. Ella sobrevivió al ataque y describió que el hombre medía alrededor de 1,73 metros de alto, estaba bien vestido y hablaba bien. Más tarde, la mujer dijo a los periodistas que, aunque no se había sentido amenazada inicialmente, se dio cuenta en retrospectiva de que el hombre había comentado de manera peculiar los intrincados detalles de la casa, en particular los techos: “Ahora me doy cuenta de que estaba tratando de hacerme mirar hacia arriba. hacia el techo, para que él pudiera ponerse detrás de mí y agarrarme la garganta “, dijo.

Diez días después, el 29 de noviembre, Nelson asesinó y violó a Blanche Myers en su casa de Portland. La policía pudo recuperar huellas dactilares del poste de hierro de la cama de Myers. Los asesinatos de Portland encendieron un frenesí público, y The Oregonian informó que el tercer piso de la Oficina de Policía de Portland se había convertido en “un verdadero manicomio”, con empleados atendiendo cientos de llamadas telefónicas e informes de “personajes sospechosos”.

Una mujer local llamó a la policía, alegando que un hombre sospechoso se había quedado en su pensión durante varios días después de las vacaciones de Acción de Gracias, usando el nombre “Adrian Harris”. El 29 de noviembre, el día del asesinato de Myers, el hombre le dijo a ella y a otros residentes que se marchaba para tomar un tren a Vancouver, Washington, e indicó que no regresaría. Ella encontró esto sospechoso dado que él había pagado el alquiler de varios días por adelantado. Antes de partir, le dio a ella y a otra internada piezas de joyería como regalo, que luego la policía confirmó que eran propiedad de Florence Monks, una viuda adinerada que había sido asesinada y violada en su casa de Seattle el 23 de noviembre.

Con la esperanza de prevenir más asesinatos, las fuerzas del orden en California y Oregón emitieron anuncios de seguridad pública para los ciudadanos: en el área de la Bahía de San Francisco, se aconsejó a las mujeres mayores que tomaran precauciones al alquilar habitaciones e invitar a extraños a sus hogares. Mientras tanto, la Oficina de Policía de Portland emitió la siguiente declaración al público: “No muestre sus casas o habitaciones en alquiler mientras esté solo. Si es necesario, llame a un policía para que lo acompañe. Crímenes como estos deberían prevenirse y podrían haberse prevenido si las mujeres hubieran sido más cuidadosas. No deseo alarmar indebidamente a la gente de Portland. Pero no se puede negar que la situación es grave “.

Diciembre de 1926 a abril de 1927: Medio Oeste y Costa Este

Después de dejar Portland a finales de noviembre de 1926, Nelson se trasladó hacia el este, haciendo autostop y viajando como polizón en trenes. El 23 de diciembre, el cuerpo de Almira Berard, de 41 años, fue encontrado dentro de su casa en Council Bluffs, Iowa; la habían garroteado con una camisa. Inicialmente, la policía local presumió su muerte como un suicidio, ya que Brerard había sido dado de alta recientemente de una institución psiquiátrica. Esto fue desestimado luego de que se descubrió que había sido violada.

Dos días después de Navidad, Bonnie Pace, de 23 años, de Kansas City, Missouri, fue estrangulada y violada en su casa, y su cuerpo fue descubierto en una habitación de arriba por su esposo. El 28 de diciembre, Germania Harpin, de 28 años, junto con su hijo pequeño de ocho meses, Robert, fueron encontrados asesinados en su casa de Kansas City. Ambos habían sido estrangulados (Robert, con un pañal y Germania había sido violada después de la muerte). Tanto ella como Robert fueron descubiertos por su esposo cuando regresó del trabajo esa noche.

Nelson siguió avanzando hacia el este, asesinando y violando a la casera de 53 años Mary McConnell en Filadelfia, Pensilvania, el 27 de abril. También se robaron varios artículos de joyería de la residencia de McConnell. Al día siguiente, Nelson intentó vender uno de los relojes de oro de McConnell a la propietaria de la casa de empeño Marie Kuhn, pero ella rechazó los artículos. Un mes después, el 27 de mayo, Nelson llegó a Buffalo, Nueva York, donde alquiló una habitación a Jennie Randolph, de 53 años, con el nombre de “Charles Harrison”. Tres días después, Randolph fue descubierto estrangulado hasta su muerte y posterior violación, su cuerpo metido debajo de una cama en su casa. El hermano de Randolph, Gideon Gillett, había conocido al “Sr. Harrison” cuando llegó por primera vez a la residencia y lo describió como “de unos treinta y tres años, de complexión robusta, tez oscura y cabello negro peinado hacia atrás”. Fred Merritt, un huésped en la casa de Randolph, más tarde identificaría positivamente a Nelson como “Charles Harrison”.

El 1 de junio en Detroit, Michigan, la gerente de la pensión Fannie May, junto con la pensionista Maureen Atorthy, fueron descubiertas asesinadas y violadas en la pensión que supervisaba May. Sus cuerpos fueron encontrados por el dueño del edificio, Leonard Sink, quien había llegado para cobrar los fondos del alquiler a partir de mayo. May había sido atacada con un cable eléctrico cortado de una lámpara de mesa. La policía determinó que el cordón se había cortado mientras aún circulaba la corriente eléctrica, y que el cuchillo con el que se había hecho mostraría un quemado visible y una hoja mellada. Dos días después, Nelson asesinó a Mary Cecilia Sietsma, de 27 años, en Chicago, Illinois. Sietsma fue descubierta por su esposo en el piso de su casa, estrangulada con el cable de un electrodoméstico. También se robaron del domicilio varias prendas de vestir masculinas.

Mayo-junio de 1927: Canadá; crímenes finales
El 8 de junio de 1927 en Winnipeg, Manitoba, Canadá, Lola Cowan, de 14 años, desapareció después de salir de su casa para vender flores artificiales de puerta en puerta. El 10 de junio, otra mujer local, Emily Patterson, desapareció. Más tarde esa noche fue descubierta por su esposo, violada y estrangulada hasta morir debajo de la cama de su hijo. También la habían aporreado con un martillo de uñas. El esposo de Patterson descubrió su cuerpo mientras se arrodillaba junto a la cama para rezar las oraciones vespertinas.

Tras la investigación, la policía determinó que faltaban varios artículos de la casa de Patterson, incluido un traje con cordón, el anillo de bodas de oro de Patterson, la Biblia familiar y $70 en billetes de diez dólares. También se dejó en la casa un cuchillo con marcas de quemaduras y mellas. La policía determinó que el cuchillo era compatible con el que había cortado el cable de la lámpara utilizado en los asesinatos de May y Artorthy la semana anterior.

El día después del asesinato de Patterson, Fred England, un joyero local en Winnipeg, sin saberlo, compró el anillo de bodas de Patterson a Nelson por $3.50, y la ropa robada de la casa se descubrió posteriormente para la venta en una tienda de segunda mano local. Tanto el joyero como el dueño de la tienda de ropa identificarían positivamente a Nelson como el hombre que les proporcionó el anillo y la ropa. Nicholas Tabor, un peluquero que era dueño de una tienda al lado de la tienda de segunda mano, le dijo a la policía que le había dado a un hombre parecido a Nelson un afeitado, un corte de pelo y un masaje en la tarde del 10 de junio. Mientras cortaba el cabello del hombre, Tabor notó sangre seca en su cuero cabelludo, así como marcas de rasguños. Cuando preguntó por ellos, el hombre se puso nervioso y pidió que Tabor no los tocara.

Mientras realizaba una búsqueda en toda la ciudad de pensiones en Winnipeg el 12 de junio, la policía entró en la casa de huéspedes de la Sra. August Hill en 133 Smith Street, donde Nelson se había alojado recientemente. Tras un registro en su habitación, el cadáver desnudo y en descomposición de Cowan fue descubierto debajo de la cama. El cuerpo de Cowan, a diferencia del de sus otras víctimas, habría sido mutilado de una manera “que recuerda a las víctimas de Jack el Destripador”. Su ropa y pertenencias estaban desaparecidas y era evidente que habían dormido en la cama, lo que llevó a la policía a determinar que Nelson había pasado la noche durmiendo con el cuerpo debajo de la cama.

Después del descubrimiento del cuerpo de Cowan, el Ayuntamiento de Winnipeg publicó una recompensa de $1,500 por información que condujera a la “condena del criminal degenerado” responsable. Esta recompensa se convertiría posteriormente en un punto de disputa después de que varias personas presentaran información relacionada con el paradero de Nelson. Entre ellos se encontraba un automovilista que afirmó haber llevado a Nelson desde Emerson a Winnipeg el día que Cowan desapareció.

Captura
Suponiendo que Nelson había huido a los Estados Unidos, la policía canadiense envió descripciones de él a todas las estaciones de policía y oficinas de correos de Estados Unidos. En los días intermedios, se informó de avistamientos de Nelson en Regina, Saskatchewan y Boissevain, Manitoba. El 16 de junio de 1927, agentes de policía en Killarney, una ciudad fronteriza de Manitoba a 20 km de la frontera de Dakota del Norte, arrestaron a un hombre llamado “Virgil Wilson” que encajaba con la descripción de Nelson. Según los informes, su comportamiento fue tan tranquilo y cooperativo que los agentes asumieron que se habían equivocado de persona.

“Wilson” fue encarcelado en la cárcel local, pero logró escapar esa misma noche. Nelson cometió el error de intentar tomar el mismo tren que transportaba a miembros de la policía de Winnipeg y fue recapturado doce horas después de su fuga inicial. Fue arrestado oficialmente nuevamente a la mañana siguiente por un oficial del departamento de policía de Crystal City, en la línea ferroviaria a 75 km al este de Wakopa.

Nelson fue llevado a la comisaría de policía de Rupert Street en Winnipeg, donde le fotografiaron, le tomaron las huellas digitales, le midieron y le prepararon para las filas de identificación. Cerca de 4.000 espectadores aguardaron su llegada fuera de la estación, con la esperanza de vislumbrar al acusado. Las fotografías de Nelson tomadas por la policía de Winnipeg se enviaron en breve a los departamentos de policía de los EE. UU.; esto resultó en identificaciones positivas de testigos en Illinois y California que afirmaron que el hombre era el mismo inquilino desconocido con el que habían tenido encuentros. Aunque sostuvo que su identidad era la de “Virgil Wilson”, las huellas dactilares enviadas a Winnipeg desde el Departamento de Policía de San Francisco de sus arrestos anteriores confirmaron su identidad como Earle Nelson. Las huellas dactilares de Nelson coincidían con las dejadas en varias de las escenas del crimen, así como las marcas de dientes encontradas en las víctimas.

Inicialmente, Nelson admitió sus crímenes, diciendo sin rodeos a los reporteros: “Solo hago mis asesinatos de mujeres los sábados por la noche”. Sin embargo, posteriormente se retractaría de su admisión y afirmaría que era inocente. En una entrevista con la Prensa Libre de Manitoba poco después de su arresto, dijo: “Estoy acusado de dos asesinatos. Pero no soy yo quien lo hizo”. Cuando se le preguntó sobre las diversas personas en los Estados Unidos y Canadá, que lo había identificado positivamente como el “Estrangulador”, simplemente respondió: “Todos están equivocados”. A pesar de los intentos de parte de las agencias policiales de Estados Unidos y Canadá de obtener confesiones, Nelson se negó a admitir ninguna de los asesinatos de los que era sospechoso o acusado.

Juicio y ejecución

En el momento de su arresto, Nelson era buscado en seis ciudades de los Estados Unidos y fue juzgado en un tribunal de Manitoba por los asesinatos de Cowan y Patterson. También fue acusado de dos cargos de intento de abuso sexual y un cargo de robo. El juicio de Nelson estaba programado para comenzar el 27 de junio de 1927, pero se pospuso a pedido de su abogado, y en su lugar comenzó el 1 de noviembre en el Winnipeg Courts Law Building. El caso fue procesado por R. B. Graham, y supervisado por el juez Andrew Dysart.

Nelson fue defendido por James H. Stitt, designado por el tribunal. La ex esposa de Nelson, Mary Martin, testificó en su contra, alegando que estaba “absolutamente loco”. Además, más de sesenta personas de Canadá y los Estados Unidos testificaron, muchas de las cuales colocaron a Nelson en las escenas de los diversos crímenes o lo vincularon con propiedad robada de los hogares de las víctimas. Un guardia de la cárcel que supervisó a Nelson durante su juicio señaló que se había obsesionado particularmente con cierto pasaje bíblico del Libro de Proverbios, que decía:

Hijo mío, dame tu corazón
y tus ojos observen mis caminos.
Porque una ramera es un hoyo profundo;
y la mujer extraña es un pozo estrecho.
Ella también acecha como presa,
y multiplica los transgresores entre los hombres.

Las declaraciones finales en el juicio de Nelson se completaron el 5 de noviembre de 1927. Luego de cuarenta minutos de deliberación, el jurado lo condenó a muerte. Los familiares de las víctimas McConnell y Cowan visitaron a Nelson en prisión después de su condena, y él continuó proclamando su inocencia. A finales de diciembre de 1927, Stitt presentó un documento de treinta páginas al ministro de Justicia, Ernest Lapointe, en el que solicitaba el indulto alegando que Nelson estaba loco y que su historia personal había sido presentada injustamente al jurado a través de la prensa.

Nelson fue ejecutado en la horca a las 7:30 a.m. del 13 de enero de 1928 en la cárcel de la calle Vaughan en Winnipeg. Sus últimas palabras fueron: “Perdono a los que me han hecho mal”.

Modus operandi
Cuando aún se desconocía su identidad, las fuerzas del orden supusieron que Nelson era un depredador que “poseía una doble personalidad”, comparándolo con el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde. Sin embargo, su modus operandi fue claro incluso para los investigadores en el momento en que ocurrieron los crímenes.

Las víctimas de Nelson eran en su mayoría caseras, a las que se acercaba con el pretexto de alquilar una habitación. Muchas de estas víctimas fueron atacadas después de haber colocado anuncios de “habitación para alquilar” en los periódicos locales. Nelson, muy versado en teología cristiana, a menudo estudiaba su desgastada Biblia, usándola para mantener a su víctima tranquila y desprevenida. Una vez que se había ganado su confianza y podía acceder a sus hogares, las mataba (casi siempre estrangulándolas) y, a veces, practicaba necrofilia. Nelson solía esconder el cuerpo, dejándolo debajo de la cama más cercana. En varios de sus asesinatos cometidos en Portland, hizo todo lo posible para ocultar el cuerpo, ocultándolo en el ático o en un baúl dentro de la casa. Otras víctimas estaban escondidas en armarios o detrás de los hornos de la casa.

En la cima de su ola de asesinatos, Nelson mataba una vez cada tres semanas en promedio. Sus asesinatos a veces ocurrieron a borbotones. Su última víctima, Emily Patterson, había sido su quinta víctima en sólo diez días.

Patología
Aunque existen muchos documentos existentes sobre Nelson y su juicio, pocos de ellos contienen información psiquiátrica sobre su patología. Durante el encarcelamiento de Nelson antes de su juicio, fue examinado por el Dr. Alvin T. Mathers, jefe de la sala psiquiátrica y del Hospital General de Winnipeg, en cinco ocasiones distintas entre el 27 de julio y el 24 de octubre de 1927. Con base en estas sesiones, Mathers testificó ante el tribunal: “No encontré ninguna prueba que para mí constituiría una locura”.

Significado histórico
Nelson fue el primer asesino en serie en la historia de Estados Unidos cuyos crímenes fueron objeto de una amplia atención mediática en periódicos, revistas nacionales y el entonces nuevo medio de la radio. Sus crímenes y juicio recibieron la atención de los medios internacionales, apareciendo en periódicos de los Estados Unidos, Canadá y Australia. El recuento de asesinatos confirmado de Nelson, que excedió los veinte, se mantuvo en un nivel récord durante casi cincuenta años hasta el descubrimiento de los crímenes de Dean Corll en 1973. Según los historiadores del crimen Harold Schechter y David Everitt, Nelson fue el primer asesino sexual en serie en los Estados Unidos del siglo XX.

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